Mød vores CEO

... og jeg er CEO for Bolia International A/S. Jeg har haft en lang og inspirerende karriere inden for international detailhandel og e-handel i Europa, Mellemøsten og Asien, før jeg samlede stafetten op hos Bolia, hvor jeg har været en del af vores globale vækst og kreative rejse siden 2005. Ud over en dyb passion for nordisk design, kreativitet og glade kunder, producerer jeg musik, bestiger bjerge og er familiefar med stort "F", og jeg nyder livet sammen med min kone, vores tre børn og to hunde.

Jeg elsker mit arbejde og mine kolleger hos Bolia.com, og selvom jeg har været CEO i Bolia i mere end et årti, er hver dag stadig lige så spændende som den allerførste dag, jeg trådte ind på kontoret.

Hvis du har lyst til at læse mere om vores virksomhed set gennem en CEO's øjne, så læs mit interview med en journalist nedenfor.  

Hvad er historien bag Bolia?

„Bolia blev skabt i år 2000 i hjertet af Aarhus, en dansk by med en stærk kreativ baggrund og kultur. Allerede dengang var Bolia en helt anderledes type virksomhed, da det var en af de første møbelvirksomheder i verden, der opererede fra en webbaseret platform med hele kollektionen til salg online. Samtidig havde Bolia ingen designs på lager. Alle produkter var på bestilling, så når kunderne afgav en ordre online, startede den pågældende producent produktionen og sendte den direkte fra fabriksgulvet til kundens hjem. Bolia designede den webbaserede salgsplatform og præsenterede kollektionen i showrooms i byerne. Produktion og distribution var fuldstændig outsourcet til europæiske partnere, hvilket betød, at vi aldrig så eller rørte ved alle de produkter, vi solgte. Det var en ganske stor møbelrevolution tilbage i år 2000, og er det på mange måder stadig i dag.

I de første år bestod kollektionen af udvalgte produkter fra forskellige europæiske leverandører, og i 2005 besluttede vi at udvikle os til en egentlig designvirksomhed og indledte samarbejder med dygtige designere. Det var også i denne periode, vi virkelig zoomede ind på vores passion for nyt skandinavisk design og slog ind på den fantastiske vej, vi stadig er på i dag."

Hvad er essensen af Bolia, og har den på nogen måde ændret sig i løbet af de seneste to årtier?

„Essensen i Bolia er centreret omkring kreativitet. Denne kreativitet kommer til udtryk på mange smukke måder: gennem den måde, vi tænker og arbejder på, de designs, vi laver, de butikker, vi bygger, de rum, vi indretter, de gode mennesker, vi samarbejder med, de løsninger, vi finder, og den teknologiske kodning, vi udvikler.

Når jeg bliver bedt om at beskrive Bolia, er mit korte svar altid, at vi er en halv design- og halv tech-virksomhed med kreative og positive kerneværdier. En af vores vigtigste virksomhedsværdier er "altid at være i beta", hvilket betyder, at vi altid er på en rejse mod noget bedre.

Det har været vores brændstof siden den dag, vi blev grundlagt, og vi er stolte af, at den kreative ild stadig brænder så stærkt i alt, hvad vi gør i dag.

I årenes løb er vi blevet bedre til at skabe de ting, vi holder så meget af. Vores kollektioner, vores butikker, vores platform og vores partnerskaber."

Når du ser tilbage, hvad er du så mest stolt af?

„Jeg blev CEO for Bolia tilbage i 2005, og jeg husker tydeligt min første arbejdsdag, hvor Bolia stadig var en meget lille opstartsvirksomhed med kun 10 kolleger på hovedkontoret. Jeg tænkte, at "den her fantastiske ædelsten bliver stor," og nu, over 15 år senere, har jeg stadig den samme tanke, når jeg kommer på arbejde om morgenen. Selvom vi er vokset en del og i dag har mere end 70 Bolia-butikker i 10 lande, Bolia-webshops i 32 lande, 600+ forhandlere i 50+ lande og et globalt partnerskab med Steelcase Ltd. i USA for det professionelle marked – så har vi stadig et fantastisk potentiale for yderligere udvikling.

Det gør mig stolt at tænke på det og se motivationen i øjnene på vores flere end 800 kolleger.“

Brandet er drevet af "ny skandinavisk design" – hvad er de vigtigste komponenter i det, og hvordan adskiller det sig fra den traditionelle bevægelse?

„Som en kreativ virksomhed, der er skabt i Danmark, er vi ydmygt forankrede i vores designtraditioner, der er baseret på enkelhed, ærlige materialer, håndværksmæssig dygtighed, form og funktion.

Vi gør også vores bedste for at udviske grænserne for kreativitet ved at blive inspireret af og samarbejde med gode mennesker fra andre kreative samfundslag som kunst, musik, mad, design, arkitektur, teknologi og mode. 

Vi bruger denne fælles kreativitet i alt, hvad vi gør, og alle de udtryk, vi har. Ikke kun begrænset til udviklingen af vores designs, men også i den måde, vi tænker og arbejder på, udtrykker vores brand på og udforsker andre kreationer og partnerskaber.

Når det drejer sig om udviklingen af vores designs og kollektioner, er vi privilegerede ved at arbejde sammen med en gruppe talentfulde designere fra hele verden. Mere end 75 % af de gode mennesker i vores designkollektiv er født og opvokset uden for Skandinavien, så den mangfoldighed og deres friske fortolkning af nyt skandinavisk design bringer noget spændende med sig til bordet og flytter vores brand og udtryk fremad med hver ny kollektion.“

Du gør bæredygtighed til udgangspunktet for alle designs – hvordan gennemføres det til slutproduktet?

„Vi tror på, at en mere bæredygtig vej frem handler om valg. De tusindvis af valg, vi træffer hver dag som politiker, formand, leder, kollega, familiemedlem, forbruger og som individ. Disse mange valg kan være forretningsrelaterede, familierelaterede eller personligt relaterede. Lige fra den strategiske beslutning i bestyrelseslokalet til den måde, man vælger at bo på, og til den aftensmad, man vælger i det lokale supermarked. Hos Bolia er det vores ambition at træffe sundere og grønnere valg og inspirere vores kunder og følgere til at gøre det samme ved at dele vores passion, kreativitet og løsninger.

I løbet af de seneste år har vi foretaget store ændringer i, hvordan vores produktdesigns bliver til virkelighed, og hvordan vi positionerer os selv som virksomhed på det globale marked.

Vores primære mål har været at arbejde med certificerede materialer og styrke vores produktlevetid inden for alle forretningsområder og produktområder. Vi mener, det er den handling, der har den absolut største indvirkning på at reducere vores CO2-fodaftryk.

Alt vores træ er FSC®-certificeret, alt vores læder er sporbart, alt vores stof er OEKOTEX®-certificeret, alle vores tæpper er Care&Fair-certificerede og meget, meget mere.

Mange af vores møbeldesigns er kvalitetstestet hos Bureau Veritas i Tyskland og lever op til verdens højeste compliance-standarder for det globale professionelle marked som GS og BSCI osv.“

Bolia er unik, fordi I skaber en holistisk sanseoplevelse for kunderne. I har skræddersyede dufte, musik og økologisk kaffe og chokolade i butikkerne, der supplerer jeres smukt designede møbler. Hvorfor er det vigtigt at tilfredsstille alle sanserne?

„Vi er alle udstyret med fem sanser, og hvis man vil sikre sig, at kunderne opfatter brandet på den måde, man gerne vil have, så er man nødt til at stille sig selv et meget underligt spørgsmål: "Hvordan lyder mit brand? Hvordan smager det? Hvordan lugter det? Hvordan føles det? og Hvordan ser det ud?" I dag arbejder vi med de fem sanser i stort set alt, hvad vi gør. Vores fysiske butikker er udviklet til at sætte farten ned på butiksoplevelsen og give kunderne mulighed for at slappe af, lade sig inspirere og smække benene op. Musik er også en stor inspiration for vores arbejde i Bolia. Vi deler vores spillelister på Spotify og vores eksklusive mixtapes på Soundcloud samt inviterer dygtige dj's til at optræde til vores Sofa Sessions. Jeg har arbejdet med elektronisk musik, siden jeg var teenager, så en af vores forretningshemmeligheder er, at CEO'en en gang imellem også producerer et mixtape."

Du bestiger også bjerge, og sidste oktober tog du til Japan for at bestige Fuji-bjerget sammen med din søn. Hvad er det tiltrækkende ved den krævende sportsgren?

„Jeg begyndte at bestige bjerge i 2009 under finanskrisen. Jeg havde brug for at få tømt mit hoved. Dengang besteg jeg Kilimanjaro. Da jeg kom hjem, sagde min kone, at jeg var blevet et bedre menneske. Og jeg var selv blevet helt hooked – på eventyr, nye kulturer, ja, bare at se verden. Nu bestiger jeg nogle af verdens højeste og smukkeste bjerge en gang hvert år. Jeg vil gerne opleve vores smukke planet og dens kulturelle mangfoldighed og samtidig se, hvad jeg er i stand til. Og de pinsler, du oplever, når du bestiger et bjerg, hjælper dig med at påskønne de små ting, når du kommer hjem – det er som at få en helt ny og ydmyg opfattelse af livet.“

Hvordan ser du Skandinavien og design udvikle sig i de kommende år, og hvilke forudsigelser om tendenser har du for de kommende år?

„I vores øjne er nogle af de mest interessante overgange fokuseret på tre primære drivkræfter:

Den bevidste forbruger

I dag er vi forbrugere ret så passionerede. Passionerede, når det kommer til de produkter, vi køber, hvor de stammer fra, hvem der har fremstillet dem, af hvilke materialer de er fremstillet, hvor bæredygtige de er – og hvor længe de holder. Vi er trætte af billige ting, der ikke holder, og ønsker kvalitet, fordi vi vil købe mindre, men bedre. Vi ønsker alle sammen at få mest muligt ud af vores liv, så vi er bevidste om, hvordan vi kan optimere vores sind, vores krop, vores helbred og vores velbefindende ved at være fokuserede på den mad, vi spiser, de valg, vi træffer, de mennesker, vi møder, de ting, vi køber, og de omgivelser, vi bor og arbejder i.

Det flydende samfund

Vores industrisamfund gennemgår en revolution og gør os bevidste om, at vi ikke behøver at gøre alting på samme tid eller leve og arbejde på samme måde. Tingene bliver generelt mere flydende og befriende og viser en vej for os i forhold til at tilpasse den måde, vi arbejder på, til den måde, vi lever på, i stedet for omvendt. Det er også derfor, at professionelle arbejdspladser hastigt ændrer sig til det bedre. Morgentravlhed, spildtid, stressende planlægning, formelle strukturer, antisociale båse, kedelige og generiske kontormøbler, ufleksible løsninger og uinspirerende omgivelser vil forhåbentlig snart være fortid. Vi tager allerede de nye, flydende måder at arbejde, leve og shoppe på til os, og vi er kun lige i begyndelsen."

I har for nylig indgået et globalt samarbejde med USA-baserede Steelcase, verdens største producent af kontormøbler. Hvorfor fungerer det partnerskab så godt?

„Både Steelcase og Bolia har et stærkt fokus på kvalitet, design og mennesker. Den globale arbejdsplads er ved at undergå en forandring fra et formelt, traditionelt kontor til et uformelt, multifunktionelt sted. Jeg tror på, at med designs fra Steelcase og Bolia kan vi gøre arbejdspladsen mere social, afslappende, hyggelig, produktiv og smuk. Ud over alt det, vi har tilfælles, har vi også individuelle styrker, der supplerer hinanden. Steelcase har en solid forståelse for medarbejdere og arbejdspladsen, og vi har omfattende erfaring med inspirerende og komfortable designs til hjemmet. Sammen kan vi gøre alt.“

Hvad har det kommende år i vente for Bolia?

„Det kommende år bliver fyldt med masser af spændende ting. Udover at lancere to smukke designkollektioner i marts og august, åbner vi mange nye Bolia-butikker i hele Europa og etablerer nye partnerskaber med udvalgte designforhandlere i hele verden. Endelig vil vi udvide samarbejdet med vores venner fra Steelcase til det nordamerikanske og asiatiske marked. Vores kunder vil opleve et endnu mere inspirerende, smukt og bæredygtigt Bolia de kommende år, og vores kolleger vil se nye spændende arbejdsmetoder og nye udviklingsmuligheder folde sig ud.

Det handler alt sammen om at dele kreativitet.“