Møt vår CEO

...og er administrerende direktør i Bolia International A/S. Jeg har en bakgrunn som involverer en lang og inspirerende karriere innen internasjonal detaljhandel og E-tail med arbeid i hele Europa, Midtøsten og Asia før jeg i 2005 overtok roret i Bolia og har deltatt i vår globale ekspansjon og kreative reise. Foruten et sterkt engasjement for nordisk design, kreativitet og fornøyde kunder, er jeg musikkprodusent, fjellklatrer og selverklært familianaire, og nyter livet sammen med min kone, våre tre barn og to hunder.

Jeg elsker arbeidet mitt og kollegene hos Bolia.com, og selv om jeg har vært administrerende direktør i Bolia i over 10 år, er hver ny dag fortsatt like spennende som den første dagen jeg spaserte inn på kontoret.

Hvis du vil lese mer om selskapet vårt sett gjennom øynene til en administrerende direktør, finner du nedenfor en samtale jeg nylig hadde med en journalist.  

Bolia ble grunnlagt i 2000 og var fra starten representert på Internett. Den første iPhonen kom ikke før i 2007. Siden den gangen har det skjedd store endringer, og du har klart å holde deg oppdatert. Hvordan?

"Jeg pleier å si at vi er et selskap som består halvt om halvt av design og teknologi. Energien bak teknologi og design kommer fra samme sted – det handler om kreativitet. Kreativiteten kan brukes til design og produktutvikling eller til teknologiutvikling. Vi er alltid på utkikk etter måter å bruke teknologien på for å gjøre ting smartere. Det kommer fra en kultur der vi aldri føler at vi er ferdige. Vi elsker dagens kolleksjon, men den neste vil bli bedre. IT-plattformen vår er den beste vi noensinne har laget, men den er bare begynnelsen."

Hvilke endringer har du sett i løpet av de årene du har ledet Bolia?

"Jeg kom til Bolia i 2005. På den tiden var Bolia et lite selskap med en sterk gründerkultur. I 2006 bestemte vi oss for å bli et designfirma og begynte å samarbeide med designere. I dag har vi over 600 engasjerte ansatte, vi har mer enn 60 europeiske designbutikker, nettbutikker i 32 europeiske land og over 500 eksklusive forhandlere i mer enn 50 land rundt om i verden. Så kreativiteten blomstrer.

Selv om vi har vokst mye, føler vi oss som – og opptrer som – et lite selskap. Vi er åpne for endringer og tar raske beslutninger. I vår kultur står ingenting stille, alt beveger seg fremover – konseptet vårt, virksomheten vår og vi som enkeltindivider. Dette kaller vi 'Always being in Beta'."

Dine skandinaviske designrøtter leder tankene til en varm, luksuriøs og komfortabel estetikk. Hvordan vil du beskrive din designetos?

"Bakgrunnen vår er forankret i Danmarks stolte og over hundre år gamle håndverktradisjon. Vi kombinerer skjønnhet, design, bærekraft, funksjonalitet og håndverk i alt vi gjør. Vi sier kort sagt at det handler om kvalitet og livskvalitet. Det er kvaliteten på produktet vi er opptatt av, og da må det naturligvis være en glede å bruke og observere det.

Det er også viktig for oss at vi ser på skandinavisk design med nye øyne, for når du bor i Skandinavia, kan du fort bli litt snøblind når du er omringet av nordisk design. Derfor inviterer vi designere fra hele verden for å hjelpe oss. Det er veldig interessant for oss å se hva for eksempel en japansk designduo kan tilføye skandinavisk design."

Du arbeider med en talentfull miks av designere – fra spirende talenter til verdenskjente designere. Hvordan bidrar dere til å støtte unge designere?

"Siden 2007 har vi invitert unge designere fra hele verden til å delta i Bolia Design Awards. Vinnerdesignen blir satt i produksjon. Konkurransen hyller unge designere og hjelper dem med å få en fot innenfor i bransjen. Og vi får naturligvis også muligheten til å oppdage nye talenter. De vil da bli en del av vårt designteam, og vi legger ut på en spennende reise sammen."

Bolia er unik ved at vi tilbyr kundene en helhetlig sanseopplevelse. Dere har tilpassede dufter, utvalgt musikk og økologisk kaffe og sjokolade i butikkene som utfyller de flotte designmøblene. Hvorfor er alle disse sansene så viktige?

"Alle mennesker har fem sanser, og hvis du virkelig vil være sikker på at kundene skal oppfatte merkevaren på den måten du vil, må du stille de virkelig rare spørsmålene: «Hvordan høres merkevaren min ut?» Hvordan smaker den? Hvordan lukter den? Hvordan føles den?», og «Hvordan ser den ut?» I dag arbeider vi med alle fem sanser i så å si alt vi gjør. De fysiske butikkene våre er designet for å bremse butikkopplevelsen og gi kundene en sjanse til å slappe av, la seg inspirere og legge føttene høyt. Musikk er også en flott inspirasjonskilde for oss som arbeider i Bolia, og vi har gode samarbeidsprosjekter med Oh Land, Stella Polaris, internasjonale DJ-er og dyktige produsenter. Vi deler spillelistene våre på Spotify og våre eksklusive musikkmikser på SoundCloud, og inviterer talentfulle DJ-er til å opptre i Sofa Sessions. Jeg har arbeidet med elektronisk musikk siden jeg var tenåring, så en liten bedriftshemmelighet er at selskapets administrerende direktør innimellom produserer en Bolia-musikkmiks."  

Du er også fjellklatrer, og i oktober i fjor dro du til Japan for å bestige Mount Fuji om vinteren sammen med sønnen din. Hva er det som tiltrekker deg med en så krevende aktivitet?

"Jeg begynte med fjellklatring under finanskrisen i 2009. Jeg trengte å tømme hodet. Den gangen besteg jeg Kilimanjaro. Da jeg kom hjem, sa min kone at jeg kom tilbake som et bedre menneske. Jeg ble hektet – på eventyr, nye kulturer og bare å se verden. Nå klatrer jeg noen av verdens høyeste og vakreste fjell én gang i året. Det handler om å oppleve den vakre planeten vår og det kulturelle mangfoldet, men det er også et eksperiment for å finne ut hva jeg faktisk er i stand til. Og slitet du opplever når du klatrer, hjelper deg å sette pris på de små tingene i livet når du kommer hjem – det er som å få en helt ny og ydmyk oppfatning av ditt eget liv."

Dere har nylig inngått et globalt samarbeid med USA-baserte Steelcase, verdens største produsent av kontormøbler. Hvorfor fungerer dette partnerskapet så bra?

"Både Steelcase og Bolia er svært opptatt av kvalitet, design og mennesker. I dag er arbeidsplasser rundt om i verden i endring, fra å være formelle, tradisjonelle kontorer til å bli uformelle steder med mange forskjellige funksjoner. Med design fra Steelcase og Bolia kan vi gjøre arbeidsplassen mer sosial, avslappende, morsom, produktiv og flottere. I tillegg til det vi har felles, har vi også individuelle styrker som utfyller hverandre. Steelcase har en grundig forståelse av både ansatte og arbeidsplasser, og vi har bred erfaring med boligdesign for å skape en inspirerende og behagelig følelse. Sammen er vi dynamitt."

Hva er det som inspirerer teamet ditt akkurat nå?

"Den neste store vi har sett nærmere på, er moder natur. På nye og kreative måter vil vi gå tilbake til røttene våre og vår designarv, og vi prøver å presentere naturen og designene våre på en ny og inspirerende måte. Det er forankret i en autentisk historie som handler om materialene vi har valgt og hvordan vi arbeider med dem for å gjøre naturen levende gjennom design. Enkelt, vakkert og bærekraftig."