Møt vår CEO

...og er administrerende direktør i Bolia International A/S. Jeg har en bakgrunn som involverer en lang og inspirerende karriere innen internasjonal detaljhandel og E-tail med arbeid i hele Europa, Midtøsten og Asia før jeg i 2005 overtok roret i Bolia og har deltatt i vår globale ekspansjon og kreative reise. Foruten et sterkt engasjement for nordisk design, kreativitet og fornøyde kunder, er jeg musikkprodusent, fjellklatrer og selverklært familianaire, og nyter livet sammen med min kone, våre tre barn og to hunder.

Jeg elsker arbeidet mitt og kollegene hos Bolia.com, og selv om jeg har vært administrerende direktør i Bolia i over 10 år, er hver ny dag fortsatt like spennende som den første dagen jeg spaserte inn på kontoret.

Hvis du vil lese mer om selskapet vårt sett gjennom øynene til en administrerende direktør, finner du nedenfor en samtale jeg nylig hadde med en journalist.  

Hva er historien til Bolia.com?

"Bolia så dagens lys i år 2000 i hjertet av Aarhus, en dansk by med sterk kreativ bakgrunn og kultur. Allerede da var Bolia en helt ny type selskap, siden det var et av de første møbelselskapene i verden som opererte fra en nettbasert plattform som tilbyr hele kolleksjonen for salg på nettet. Samtidig hadde Bolia ingen design på lager. Alle produktene ble laget på bestilling, så da kundene la inn en bestilling på nettet, startet den dedikerte produsenten produksjonen og sendte den fersk fra fabrikkgulvet til kundens hjem. Bolia utviklet den nettbaserte salgsplattformen og presenterte kolleksjonen i utstillingslokaler i ulike byer. Produksjon og distribusjon ble fullstendig outsourcet til europeiske partnere, noe som betydde at vi ikke så de produktene vi solgte. Det var litt av en møbelrevolusjon den gang, og på mange måter er vi fortsatt revolusjonerende i dag.

De første årene besto kolleksjonen av utvalgte produkter fra ulike europeiske leverandører, og i 2005 bestemte vi oss for å utvikle oss til et skikkelig designselskap og begynte å samarbeide med talentfulle designere. Det var også i denne perioden vi virkelig zoomet inn på vår lidenskap for New Scandinavian Design og gikk inn på den fantastiske veien vi fortsatt er på i dag."

Hva er essensen av Bolia, og har det endret seg på noen måte de siste to tiårene?

"Essensen i Bolia er sentrert rundt kreativitet. Denne kreativiteten viser seg på mange måter. Gjennom måten vi tenker og jobber på, designene vi lager, butikkene vi bygger, rommene vi innreder, de gode menneskene vi samarbeider med, løsningene vi finner, og den teknologiske kodingen vi utvikler.

Når jeg blir bedt om å beskrive Bolia, er mitt korte svar alltid at vi er halvt et designbyrå og halvt et teknologiselskap, med kreative og positive kjerneverdier. En av selskapets hovedverdier er "alltid å være i beta", noe som betyr at vi alltid er på en reise mot noe bedre.

Dette har vært drivkraften vår siden den gang vi ble grunnlagt, og vi er stolte over at den kreative energien fortsatt viser seg i alt vi gjør i dag.

Gjennom årene har vi blitt flinkere til å skape de tingene vi elsker. Kolleksjonene våre, butikkene våre, plattformen vår og partnerskapene våre."

Når du ser tilbake, hva er du mest stolt av?

"Jeg ble administrerende direktør for Bolia i 2005, og jeg husker tydelig min første arbeidsdag da Bolia fortsatt var et veldig lite oppstartsselskap med bare 10 medarbeidere på hovedkontoret. Jeg tenkte: "Denne fantastiske perlen kommer til å bli stor", og nå, mer enn 15 år senere, føler jeg fortsatt det slik når jeg kommer på jobb om morgenen. Selv om vi har vokst ganske mye og i dag har mer enn 70 Bolia-butikker i 10 land, Bolias nettbutikker i 32 land, 600+ forhandlere i over 50 land og et globalt partnerskap med USA-baserte Steelcase Ltd. for det profesjonelle markedet, har vi fortsatt et utrolig potensial for videre utvikling.

Når jeg tenker på dette og ser motivasjonen til våre mer enn 800 medarbeidere, så gjør det meg stolt."

Merket er drevet av "Ny skandinavisk design" – hva er de essensielle komponentene i dette, og hvordan skiller det seg fra den tradisjonelle bevegelsen?

"Siden vi er et kreativt selskap fra Danmark, er vi ydmykt forankret i våre designtradisjoner basert på enkelhet, ærlige materialer, håndverk, form og funksjon.

Vi gjør også vårt beste for å viske ut grenser for kreativitet, ved å bli inspirert av og samarbeide med godtfolk fra andre kreative miljøer, f.eks. innenfor kunst, musikk, mat, design, arkitektur, teknologi og mote. 

Vi bruker denne felles kreativiteten i alt vi gjør og alle uttrykk vi har. Dette er ikke bare begrenset til designene våre, men gjennomsyrer hele tenkemåten vår og hvordan vi arbeider. Det kommer også til uttrykk i varemerket vårt og i måten vi utforsker andre kreasjoner og partnerskaper på.

Når det gjelder utviklingen av våre design og kolleksjoner, er vi privilegerte som får arbeide med en rekke talentfulle designere fra hele verden. Mer enn 75 % av menneskene i vårt designkollektiv er født og oppvokst utenfor Skandinavia, og dette mangfoldet og deres friske tolkning av New Scandinavian Design er et spennende bidrag som også utvikler varemerket og uttrykket vårt med hver nye kolleksjon."

Du gjør bærekraft til utgangspunktet for alle design – hvordan fører det videre til det endelige produktet?

"Vi tror at en mer bærekraftig vei fremover handler om valg. De tusenvis av valgene vi tar hver dag som politiker, styreleder, leder, kollega, familiemedlem, forbruker og enkeltperson. Alle disse valgene kan være forretningsrelatert, familierelatert eller personlig relatert. Hele veien fra strategisk beslutning i styrerommet til hvordan du velger å bo, og til middagsvalget du gjør i ditt lokale supermarked. Hos Bolia er ambisjonen å ta sunnere og grønnere valg og å inspirere våre kunder og følgere til å gjøre det samme ved å dele vår lidenskap, vår kreativitet og våre løsninger.

I løpet av de siste årene har vi gjort store endringer i hvordan våre produktdesign blir til, og hvordan vi posisjonerer oss selv som selskap på det globale markedet.

Hovedmålet vårt har vært å arbeide med sertifiserte materialer og styrke produktlevetiden på alle forretnings- og produktområder, fordi vi mener at dette har den absolutt største innvirkningen for å redusere vårt karbonavtrykk.

Alt treverket vårt er FSC®-sertifisert, alle skinnene våre er sporbare, alle stoffene våre er OEKOTEX®-sertifiserte, alle teppene våre er Care&Fair-sertifiserte og mye, mye mer.

Mange av våre møbeldesign er kvalitetstestet hos Bureau Veritas i Tyskland og lever opp til verdens høyeste samsvarsstandarder for det globale profesjonelle markedet, som f.eks. GS og BSCI."  

Bolia er unik ved at vi tilbyr kundene en helhetlig sanseopplevelse. Dere har tilpassede dufter, utvalgt musikk og økologisk kaffe og sjokolade i butikkene som utfyller de flotte designmøblene. Hvorfor er det så viktig å ta hensyn til alle sansene?

'Alle mennesker har fem sanser, og hvis du virkelig vil være sikker på at kundene skal oppfatte varemerket på den måten du vil, må du stille de virkelig rare spørsmålene: «Hvordan høres varemerket mitt ut? Hvordan smaker det? Hvordan lukter det? Hvordan føles det?», og «Hvordan ser det ut?» I dag jobber vi med de fem sansene i så å si alt vi gjør. De fysiske butikkene våre er designet for å tilby en roligere butikkopplevelse og gi kundene en sjanse til å slappe av og la seg inspirere. Musikk er også en flott inspirasjonskilde for oss som arbeider i Bolia, og vi deler spillelistene våre på Spotify og våre eksklusive musikkmikser på SoundCloud, og inviterer talentfulle DJ-er til å opptre i Sofa Sessions. Jeg har arbeidet med elektronisk musikk siden jeg var tenåring, så en liten bedriftshemmelighet er at selskapets administrerende direktør innimellom produserer en Bolia-musikkmiks.'  

Du er også fjellklatrer, og i oktober i fjor dro du til Japan for å bestige Mount Fuji om vinteren sammen med sønnen din. Hva er det som tiltrekker deg med en så krevende aktivitet?

"Jeg begynte med fjellklatring under finanskrisen i 2009. Jeg trengte å tømme hodet. Den gangen besteg jeg Kilimanjaro. Da jeg kom hjem, sa min kone at jeg kom tilbake som et bedre menneske. Jeg ble hektet – på eventyr, nye kulturer og bare å se verden. Nå klatrer jeg noen av verdens høyeste og vakreste fjell én gang i året. Det handler om å oppleve den vakre planeten vår og det kulturelle mangfoldet, men det er også et eksperiment for å finne ut hva jeg faktisk er i stand til. Og slitet du opplever når du klatrer, hjelper deg å sette pris på de små tingene i livet når du kommer hjem – det er som å få en helt ny og ydmyk oppfatning av ditt eget liv."

Hvordan ser du at Skandinavia og design utvikler seg i løpet av de kommende årene, og hva tror du blir trenden i årene som kommer?

'I våre øyne er noen av de mest interessante overgangene fokusert rundt tre hovedfaktorer:

Den bevisste forbruker

Dagens forbrukere er lidenskapelige: Vi er lidenskapelig opptatt av produktene vi kjøper, hvor de kommer fra, hvem som har laget dem, hvilke materialer de er laget av, hvor bærekraftige de er – og hvor lenge de holder. Vi er lei av billige ting som ikke holder, og søker kvalitet i streben etter å kjøpe mindre, men bedre. Vi ønsker alle å få mest mulig ut av livet vårt, så vi er bevisst om hvordan vi kan optimalisere sinnet, kroppen , helsen og velværet gjennom å fokusere på maten vi spiser, valgene vi tar, menneskene vi møter, tingene vi kjøper og omgivelsene der vi bor og arbeider – og naturen vi omgir oss med.

Det flytende samfunnet

Industrisamfunnet vårt gjennomgår en revolusjon og gjør oss oppmerksomme på at vi ikke trenger å gjøre alt samtidig eller leve og arbeide på samme måte. Ting blir generelt mer flytende og frigjørende, og viser en vei for oss til å tilpasse måten vi arbeider på til måten vi lever på, i stedet for omvendt. Det er også grunnen til at mange profesjonelle arbeidsplasser endrer seg raskt til det bedre. Morgentrafikkorker, bortkastet tid, stressende planlegging, formelle strukturer, antisosiale båser, kjedelige og generiske kontormøbler, ufleksible løsninger og uinspirerende omgivelser vil forhåpentligvis snart være en saga blott. Vi omfavner allerede de nye, flytende måtene å jobbe, bo og handle på, og dette er bare begynnelsen.'

Dere har nylig inngått et globalt samarbeid med USA-baserte Steelcase, verdens største produsent av kontormøbler. Hvorfor fungerer dette partnerskapet så bra?

"Både Steelcase og Bolia er svært opptatt av kvalitet, design og mennesker. I dag er arbeidsplasser rundt om i verden i endring, fra å være formelle, tradisjonelle kontorer til å bli uformelle steder med mange forskjellige funksjoner. Med design fra Steelcase og Bolia kan vi gjøre arbeidsplassen mer sosial, avslappende, morsom, produktiv og flottere. I tillegg til det vi har felles, har vi også individuelle styrker som utfyller hverandre. Steelcase har en grundig forståelse av både ansatte og arbeidsplasser, og vi har bred erfaring med boligdesign for å skape en inspirerende og behagelig følelse. Sammen er vi dynamitt."

Hva innebærer det kommende året for Bolia?

"Det kommende året vil bli fylt med mange spennende ting. I tillegg til å lansere to vakre kommende designkolleksjoner i mars og august, vil vi åpne mange nye Bolia-butikker over hele Europa og etablere nye partnerskap med utvalgte designforhandlere over hele verden. Og sist, men ikke minst, vil vi utvide samarbeidet med vennene våre fra Steelcase til det nordamerikanske og asiatiske markedet. Kundene våre vil oppleve et enda mer inspirerende, vakkert og bærekraftig Bolia de kommende årene, og medarbeiderne våre vil oppleve nye spennende måter å arbeide på og nye utviklingsmuligheter.

Det handler om å dele kreativitet."