Ontmoet onze CEO

...en ik ben de CEO bij Bolia International A/S. Ik heb een lange en inspirerende carrière in de internationale detailhandel en e-tail achter de rug en heb in Europa, het Midden-Oosten en Azië gewerkt. Daarna nam ik in 2005 het stokje over bij Bolia en werd onderdeel van onze wereldwijde uitbreiding en creatieve reis. Naast dat ik een passie heb voor Scandinavisch design, creativiteit en tevreden klanten, ben ik muziekproducent, bergbeklimmer en zelfbenoemd familieman, en geniet ik van het leven met mijn vrouw en onze drie kinderen en twee honden.

Ik hou van mijn werk en mijn collega's bij Bolia.com en hoewel ik al meer dan 10 jaar CEO ben bij Bolia, is elke dag nog net zo interessant als de eerste dag dat ik op kantoor aankwam.

Als je meer wilt lezen over ons bedrijf gezien door de ogen van een CEO, dan kun je hieronder mijn recente interview met een journalist lezen.  

Bolia is opgericht in 2000 met een online winkel. De iPhone kwam pas in 2007 uit. Er zijn sindsdien enorm veel veranderingen geweest en jullie zijn er altijd bij gebleven. Hoe?

„Ik vertel mensen altijd dat we half designbedrijf, half technologisch bedrijf zijn. De energie voor technologie en design komt uit dezelfde hoek: creativiteit. Die creativiteit kun je in design en productontwikkeling stoppen, of in technologische ontwikkeling. We zijn altijd bezig met hoe we dingen slimmer kunnen maken met technologie. Dat komt voort uit een cultuur waarin we altijd het gevoel hebben dat het nooit af is. We zijn dol op de huidige collectie, maar de volgende wordt nog beter. Ons IT-platform is het beste dat we ooit gebouwd hebben, maar dit is slechts het begin.“

Welke veranderingen heb je gezien tijdens de tien jaar dat je bij Bolia werkt?

„Ik ben in 2005 bij Bolia gekomen. Toen was Bolia een heel klein bedrijf met een sterke ondernemingscultuur. In 2006 besloten we een designbedrijf te worden en begonnen we samen te werken met ontwerpers. Op dit moment hebben we meer dan 600 gepassioneerde werknemers, meer dan 60 Europese designwinkels, webwinkels in 32 Europese landen en meer dan 500 exclusieve dealers in meer dan 50 landen over de hele wereld. Dus creativiteit te over.

Hoewel we sterk gegroeid zijn, voelen we ons nog steeds een klein bedrijf en handelen we ook zo, we staan open voor veranderingen en we nemen snel beslissingen. In onze cultuur staat niets vast, alles beweegt richting de toekomst - ons concept, ons bedrijf en wijzelf als individuen. Wij noemen dit 'Always being in Beta'.“

De Scandinavische roots die een warm, luxueus, comfortabel gevoel oproepen. Hoe zou je je designethos omschrijven?

„Onze achtergrond ligt verankert in de trotse traditie van meer dan een eeuw Deens vakmanschap. Wij combineren schoonheid, design, duurzaamheid, functionaliteit en vakmanschap in alles wat we doen. Kortom, wij zeggen dat het gaat om kwaliteit en kwaliteit van leven. Dus we zijn het meest gericht op de kwaliteit van een product, en vervolgens zorgen we dat er plezier gehaald kan worden uit het gebruik ervan. En natuurlijk moet er voor het oog ook iets moois zijn.

Het is ook belangrijk dat we een frisse kijk bieden op het Scandinavische design; we worden hier in het Noorden voortdurend omringd door Scandinavisch design, dus we kunnen weleens een beetje verblind raken. Daarom nodigen we ontwerpers van over de hele wereld uit om ons te helpen. Het is voor ons heel interessant om te zien wat bijvoorbeeld een Japans ontwerpersduo toevoegt aan het Scandinavische design.“

Je werkt met een getalenteerde groep ontwerpers, zowel nieuwe als wereldberoemde. Hoe ondersteun je je jonge ontwerpers?

„Sinds 2007 nodigen we jonge ontwerpers uit om te nemen aan de Bolia Design Awards. Het winnende design wordt in productie genomen. Met de wedstrijd vieren we jonge ontwerpers en helpen we ze een voet tussen de deur te krijgen in de sector. En natuurlijk biedt het ons ook de mogelijkheid nieuw talent te ontdekken. En zij worden dan gevestigde ontwerpers in ons ontwerpteam en samen maken we een hele toffe reis door.“

Bolia is uniek in de manier waarop het de klant een holistische, zintuiglijke ervaring biedt. Jullie hebben eigengemaakte geuren, samengestelde muziek en organische koffie en chocolade in jullie winkels ter aanvulling op jullie prachtig ontworpen meubels. Waarom is het zo belangrijk om alle zintuigen te stimuleren?

„Iedereen heeft vijf zintuigen en als je echt wilt zorgen dat de klanten het merk voelen zoals jij dat wilt, dan moet je hele rare vragen gaan stellen als "Hoe klinkt mijn merk? Hoe smaakt het? Hoe ruikt het? Hoe voelt het?" en "Hoe ziet het eruit?" Nu werken we in principe bij alles wat we doen met de vijf zintuigen. Onze fysieke winkels zijn ontwikkeld voor een langzamere winkelervaring; ze bieden de klant de kans te ontspannen, zich te laten inspireren en tot rust te komen. Muziek is ook een grote inspiratie voor ons werk bij Bolia en we hebben plezier van onze samenwerking met Ohland, Stella Polaris, internationale dj's en talentvolle producers. We delen onze speellijsten op Spotify en onze exclusieve mixtapes op Soundcloud en we nodigen getalenteerde dj's uit om op te treden tijdens onze Sofa Sessions. Ik werk al sinds mijn tienerjaren met elektronische muziek, dus een van onze kleine bedrijfsgeheimen is dat de CEO ook af en toe een mixtape samenstelt.“   

Je beklimt bergen en vorig jaar oktober ben je naar Japan geweest om in de winter met je zoon de berg Fuji te beklimmen. Wat trekt je aan in zo'n veeleisende sport?

„Ik ben in 2009 tijdens de financiële crisis begonnen met bergbeklimmen. Ik moest mijn hoofd leegmaken. Toen heb ik de Kilimanjaro beklommen. Toen ik terugkwam, zei mijn vrouw dat ik een prettiger persoon geworden was. Ik raakte verslaafd aan het avontuur, nieuwe culturen, gewoon het zien van de wereld. Nu beklim ik eens per jaar de hoogste en mooiste bergen van de wereld. Het draait allemaal om het ervaren van onze prachtige planeet en de culturele diversiteit, maar het is ook een test om te zien waartoe ik echt in staat ben. En doordat je zoveel moet afzien tijdens het bergbeklimmen, leer je de kleine dingen in het leven meer te waarderen als je weer terug bent - alsof je een nieuwe, frisse kijk op het leven krijgt.“

Je bent onlangs een internationale samenwerking aangegaan met Steelcase in Amerika, 's werelds grootste kantoormeubilairbedrijf. Waarom werkt deze samenwerking zo goed?

„Zowel Steelcase als Bolia zijn sterk gericht op kwaliteit, design en mensen, en de internationale werkruimten veranderen nu zo snel van formele, traditionele kantoren naar informelere, multifunctionelere ruimten. Ik denk dat we met designs van Steelcase en Bolia de werkplek nog socialer, ontspannener, plezieriger, productiever en mooier kunnen maken. Naast de kenmerken die we gemeenschappelijk hebben, hebben we ook individuele krachten die elkaar aanvullen. Steelcase heeft veel inzicht in werknemers en de werkplek, wij hebben een diepgaande achtergrond in design voor thuis en het creëren van een inspirerende, comfortabele omgeving. Dat is een uitstekende combinatie.“

Wat inspireert je team op dit moment?

„De volgende grote trend die we hebben bekeken is Moeder Aarde. We gaan op nieuwe en creatieve wijzen terug naar onze roots en ons design-erfgoed, en we proberen de natuur en onze designs op nieuwe en inspirerende manieren te tonen. De basis ligt in een authentiek verhaal over de materialen die we geselecteerd hebben en hoe we met die materialen werken om de natuur via design tot leven te brengen. Het is eenvoudig, mooi en duurzaam.“