Ontmoet onze CEO

...en ik ben de CEO bij Bolia International A/S. Ik heb een lange en inspirerende carrière in de internationale detailhandel en e-tail achter de rug en heb in Europa, het Midden-Oosten en Azië gewerkt. Daarna nam ik in 2005 het stokje over bij Bolia en werd onderdeel van onze wereldwijde uitbreiding en creatieve reis. Naast dat ik een passie heb voor Scandinavisch design, creativiteit en tevreden klanten, ben ik muziekproducent, bergbeklimmer en zelfbenoemd familieman, en geniet ik van het leven met mijn vrouw en onze drie kinderen en twee honden.

Ik hou van mijn werk en mijn collega's bij Bolia.com en hoewel ik al meer dan 10 jaar CEO ben bij Bolia, is elke dag nog net zo interessant als de eerste dag dat ik op kantoor aankwam.

Als je meer wilt lezen over ons bedrijf gezien door de ogen van een CEO, dan kun je hieronder mijn recente interview met een journalist lezen.  

  

 

 

Mijn opvallendste karaktertrek?

"Ik heb, van kinds af aan, altijd ontzettend veel energie gehad, een levendige fantasie en hang naar plezier en avontuur. Dat is natuurlijk ook het geval in mijn volwassen leven, zowel op het werk als in mijn vrije tijd. Het was daarom vanzelfsprekend dat ik werd aangetrokken door de energie van de retail en de creativiteit van design, gekruid met een passie voor ontwikkeling en internationale uitbreiding. Al deze mooie dingen heb ik gevonden in mijn baan als CEO van Bolia.com. Ik denk dat het ook terug te zien is in mijn managementstijl, waarin ik focus op positieve energie, vooruitgang, creativiteit, ontwikkeling en globalisering, zowel op zakelijk als op menselijk niveau."

Wat heb ik van huis uit meegekregen?

„Mijn ouders waren altijd zeer fatsoenlijke, gedisciplineerde en respectvolle mensen en dat zijn een aantal eigenschappen die ik elke dag probeer na te streven.

Mijn grootste zakelijke helden?

„Ik bewonder de managers die niet kiezen voor de eenvoudigste, bekende of meest populistische weg. Ik laat me inspireren door leiders die in een grotere context en diepere tijd denken, en die een oplossingsgerichte en positieve aanpak hebben. Ik heb de eer gehad om in mijn vorige baan Hans Rosling te ontmoeten en zowel hij als Tor Nørretranders hebben mijn beleving van het universum, de aarde, de cohesiekracht, de toekomst en het heden beïnvloed. Mijn lijst met inspiratiebronnen omvat ook Poul Schlütter, Grand Master Flash, Rene Redzepi, Jakob Urth, Bjørn Lomborg, Martin Lindstrøm, Albert Einstein en Coco Chanel – en nog veel meer.

Mijn laatste impulsaankoop?

„Mijn guilty pleasure is een goede rode wijn. Helaas heb ik twee dorstige wijnkelders waarin altijd nog wel ruimte is voor een extra kistje wijn, dus heb ik me onlangs schuldig gemaakt aan de online aankoop van nog een paar kisten wijn. Zomaar, en zonder dat ik ze nodig had. Ik probeer mezelf en mijn vrouw ervan te overtuigen dat dit een goede investering is.

Mijn relatie met tijd?

„Het is een beetje gevaarlijk om mij deze vraag te stellen, want ik vind het heerlijk om de tijd als abstract concept te analyseren en te bespreken. Ik heb een paar jaar geleden tijdens een reis naar India ontdekt dat waar we het in het Westen vaak hebben over 'de tijd verstrijkt' als een verwijzing naar de tijd die als zand door onze vingers glipt, men in het Oosten spreekt van 'de tijd komt'. Als een verwijzing naar het feit dat de tijd iets goeds en geluk met zich meebrengt. Alles in onze realiteit is beleving, inclusief de tijd. Alles wat we hebben is dit moment. Waarom zouden we er niet gewoon van genieten? “   

Mijn slechtste eigenschap?

'Hahaha, mag ik er maar één noemen? Mijn slechtste eigenschap is de schaduwkant van de dingen die ik in de eerste vraag als karaktertrekken noemde. Ik kan vaak irritant ongeduldig en onuitstaanbaar optimistisch zijn en belachelijk veel risico's nemen. Ik ga daarmee om door me bewust te zijn van mijn energie en de impact op de mensen om me heen en door zowel het goede als het slechte op me te nemen, met huid en haar.'  

Mijn mooiste natuurervaring

„Ik heb altijd energie uit verschillende soorten sporten geput, maar toen ik in 2009 mijn eerste berg beklom was ik meteen verkocht. Bergbeklimmen geeft me de meest intense natuur- en menselijke ervaringen – en bevredigt tegelijkertijd mijn hang naar avontuur en risico. Mijn vrouw zegt dat ik altijd als een beter mens terugkom van mijn bergtochten, dus ik ben haar zeer dankbaar dat ze me de ruimte geeft om deze dwaze sport te beoefenen, die zowel duur, egoïstisch, gevaarlijk, onaangenaam, langdradig, koud en moeilijk is – maar ook fantastisch. De beste ervaring in de bergen was de beklimming van Mt. Aconcagua in Argentinië een paar jaar geleden, maar het was ook supercool om in de winter Mt. Fuji in Japan te beklimmen, samen met mijn zoon Marco.

Ik heb overigens veel mooie bergcitaten waar ik vaak naar verwijs in mijn dagelijkse werk. Zoals dit citaat, dat een van mijn favorieten is:
"I knew I was on the right path when things stopped being easy."“

Mijn grootste zakelijke ambitie

"Tijdens de financiële crisis in 2009 ontstond de droom om Bolia te ontwikkelen tot een wereldwijd supermerk dat kon wedijveren met 's werelds grootste en meest gerespecteerde designmerken. We waren toen een heel ander – en veel kleiner – bedrijf dan nu, 13 jaar later.

Onze collecties, ons concept en ons merk zijn van wereldklasse geworden en kunnen in meer dan 60 landen ter wereld worden ervaren, dus we hebben het gevoel dat we onze supermerkambitie bijna hebben verwezenlijkt.
Het is heel fascinerend dat alles begint met de gedachte: "Ik vraag me af of dat mogelijk is?" Om vervolgens te ontdekken dat het enige wat ons hierbij in de weg staat vaak alleen wijzelf zijn.

Dat is best mooi en nog een verborgen bergreferentie voor de lezer.
Ik geloof dat je nooit moet stoppen met dromen, hoe oud je ook bent of waar je je ook bevindt in het leven. Ik heb heel wat waanzinnige ambities in mijn leven gehad, en elke keer dat ik ze bijna heb bereikt, zijn mijn dromen en ambities automatisch weer veranderd. Het is eigenlijk een beetje irritant als je erover nadenkt, maar ik vind dat fijn en ik spring elke ochtend mijn bed uit, doe mijn best, behandel de mensen om me heen met respect en geniet van de reis.
"

Mijn relatie met autoriteiten?

„Tijdens mijn carrière heb ik met veel verschillende managers uit verschillende culturen te maken gehad en ik heb veel geleerd van zowel goede als minder goede managers. Ik respecteer autoriteit, maar als zij hun invloed niet op een respectvolle en constructieve manier uitoefenen, geef ik mijn mening en kom met suggesties. En ik hoop dat mijn collega's en partners dat ook zullen doen als ze mij ontmoeten.“

Mijn belangrijkste manier om te ontspannen?

„Ik heb een grote behoefte aan evenwicht en het vinden van wat ik adempauzes noem in mijn drukke agenda, dus ik ontspan op verschillende manieren met mijn familie, muziek, sport en natuur. Allereerst vind ik veel rust en geluk bij mijn directe familie, mijn fantastische vrouw Christina en onze prachtige volwassen kinderen Maja Malou, Camilla en Marco.

Toen ik jonger was, was ik DJ, dus elektronische muziek maakt nog steeds deel uit van mijn dagelijks leven. Daarom spreek ik regelmatig af met mijn oude DJ-vrienden en dan draaien we erop los en genieten samen van een goed glas wijn. Ik doe aan hardlopen en krachttraining om mijn basisvorm voor mijn volgende bergavontuur te behouden, en die lichaamsbeweging geeft me ook een goede mentale balans. Daarnaast hebben we in Falsled een prachtig privé-landgoed, dat we hebben ontworpen en ingericht als een 'silent retreat'. Hier rijd ik vaak naartoe met mijn vrouw en soms alleen met onze twee brutale Franse bulldogs, Conrad en Bowie. Hier kan ik genieten van de stilte en mij mentaal opladen door te trainen, zwemmen, mediteren, gezond te eten of gewoon naar de soundtrack van de natuur te luisteren. Heerlijk!