Ontmoet onze CEO

...en ik ben de CEO bij Bolia International A/S. Ik heb een lange en inspirerende carrière in de internationale detailhandel en e-tail achter de rug en heb in Europa, het Midden-Oosten en Azië gewerkt. Daarna nam ik in 2005 het stokje over bij Bolia en werd onderdeel van onze wereldwijde uitbreiding en creatieve reis. Naast dat ik een passie heb voor Scandinavisch design, creativiteit en tevreden klanten, ben ik muziekproducent, bergbeklimmer en zelfbenoemd familieman, en geniet ik van het leven met mijn vrouw en onze drie kinderen en twee honden.

Ik hou van mijn werk en mijn collega's bij Bolia.com en hoewel ik al meer dan 10 jaar CEO ben bij Bolia, is elke dag nog net zo interessant als de eerste dag dat ik op kantoor aankwam.

Als je meer wilt lezen over ons bedrijf gezien door de ogen van een CEO, dan kun je hieronder mijn recente interview met een journalist lezen.  

Wat is de geschiedenis van Bolia.com?

"Bolia werd in het jaar 2000 opgericht in het hart van Aarhus, een Deense stad met een sterke creatieve achtergrond en cultuur. Bolia was toen al een heel ander soort bedrijf, omdat het een van de eerste meubelbedrijven ter wereld was dat opereerde vanuit een webplatform dat de volledige collectie online te koop aanbood. Tegelijkertijd had Bolia geen designs op voorraad. Alle producten werden op bestelling gemaakt, dus als een klant online een bestelling plaatste, startte de specifieke fabrikant met de productie en verscheepte hij het vers van de fabrieksvloer naar de klant thuis. Bolia ontwierp het webgebaseerde verkoopplatform en presenteerde de collectie in showrooms in de stad. De productie en distributie werd volledig uitbesteed aan Europese partners, waardoor we nooit alle producten die we verkochten, hebben gezien of aangeraakt. Dat was in 2000 een behoorlijke meubelrevolutie, en in veel opzichten is dat nog steeds het geval.

In de eerste jaren bestond de collectie uit zorgvuldig samengestelde producten van verschillende Europese leveranciers. In 2005 besloten we om uit te groeien tot een echt ontwerpbedrijf en gingen we samenwerken met getalenteerde ontwerpers. Het was ook in deze periode dat we echt inzoomden op onze passie: New Scandinavian Design. Deze prachtige weg bewandelen we vandaag nog steeds."

Wat is de essentie van Bolia en is dat de afgelopen twee decennia op enige wijze veranderd?

„Bij Bolia draait het om creativiteit. Deze creativiteit komt op vele mooie manieren tot uiting: de wijze waarop we denken en werken, de ontwerpen die we maken, de winkels die we bouwen, de ruimtes die we inrichten, de goede mensen waarmee we samenwerken, de oplossingen die we vinden en de technologische codering die we ontwikkelen.

Als ik gevraagd word Bolia te beschrijven, is mijn korte antwoord altijd dat we een half design- en half technisch bedrijf zijn met creatieve en positieve kernwaarden. Een van onze belangrijkste bedrijfswaarden is 'altijd in bèta zijn', wat betekent dat we altijd op weg zijn naar iets beters.

Dit is onze brandstof sinds de dag dat we zijn opgericht en we zijn trots dat het creatieve vuur nog steeds zo fel brandt in alles wat we vandaag de dag doen.

In de loop der jaren zijn we beter geworden in het creëren van de dingen waar we zo van houden. Onze collecties, onze winkels, ons platform en onze partnerships.“

Terugkijkend, waar ben je het meest trots op?

„Ik werd in 2005 CEO van Bolia en ik herinner me duidelijk mijn eerste werkdag toen Bolia nog een heel klein start-upbedrijf was met slechts 10 collega's op het hoofdkantoor. Ik dacht: "dit geweldige juweel gaat groot worden". En nu, meer dan 15 jaar later, heb ik nog steeds precies dezelfde gedachte als ik 's ochtends naar mijn werk ga. Hoewel we behoorlijk zijn gegroeid en vandaag de dag meer dan 70 Bolia-winkels hebben in 10 landen, Bolia-webshops in 32 landen, 600+ dealers in 50+ landen en een wereldwijd partnerschap met de Amerikaanse Steelcase Ltd. voor de professionele markt, hebben we nog steeds een geweldig potentieel voor verdere ontwikkeling.

Hieraan denken en de motivatie in de ogen van onze meer dan 800 collega's zien, maakt me trots.“

Het merk wordt gedreven door 'New Scandinavian Design'. Wat zijn de essentiële componenten hiervan en hoe verschilt het van de traditionele beweging?

Als creatief bedrijf in Denemarken zijn we nederig geworteld in onze designtradities op basis van eenvoud, eerlijke materialen, vakmanschap, vorm en functie.

We doen ook ons best om de grenzen van creativiteit te vervagen door ons te laten inspireren door en samen te werken met goede mensen uit andere creatieve lagen van het leven, zoals kunst, muziek, eten, design, architectuur, technologie en mode. 

We gebruiken deze gedeelde creativiteit bij alles wat we doen en in elke expressie die we hebben. Dit is niet alleen beperkt tot de ontwikkeling van onze ontwerpen, maar ook de manier waarop we denken, werken, ons merk uitdrukken en andere creaties en partnerschappen verkennen.

Als het gaat om de ontwikkeling van onze ontwerpen en collecties, hebben we het voorrecht om samen te werken met een groep getalenteerde designers van over de hele wereld. Meer dan 75% van de goede mensen in ons designcollectief is geboren en getogen buiten Scandinavië, dus deze diversiteit en frisse interpretatie van het New Scandinavian Design maken alles een stuk interessanter en zorgen ervoor dat ons merk en onze expressie met elke nieuwe collectie een stap vooruit zetten“

Je maakt van duurzaamheid het uitgangspunt van alle ontwerpen. Hoe werkt dat door tot het eindproduct?

„Wij geloven dat een duurzamere toekomst draait om keuzes. De duizenden keuzes die we elke dag maken als politicus, voorzitter, leider, collega, familielid, consument en als individu. Deze vele keuzes kunnen bedrijfsgerelateerd, familiegerelateerd of persoonlijk gerelateerd zijn. Van de strategische beslissing in de directiekamer tot de manier waarop je wilt wonen en de keuze voor het avondeten in je plaatselijke supermarkt. Bij Bolia is het onze ambitie om gezondere en groenere keuzes te maken en onze klanten en volgers te inspireren om hetzelfde te doen door het delen van onze passie, creativiteit en oplossingen.

In de afgelopen jaren hebben we enorme veranderingen doorgevoerd in de manier waarop onze productontwerpen tot leven komen en hebben we onszelf gepositioneerd als een bedrijf op de wereldwijde markt.

Ons hoofddoel was om met gecertificeerde materialen te werken en de levensduur van onze producten in alle bedrijfs- en productgebieden te verbeteren, omdat we van mening zijn dat dit de actie is die de grootste impact heeft op het verkleinen van onze ecologische voetafdruk.

Al ons hout is FSC®-gecertificeerd, al ons leer is traceerbaar, al onze stoffen zijn OEKOTEX®-gecertificeerd, al onze tapijten zijn Care&Fair-gecertificeerd en ga zo maar door.

Veel van onze meubelontwerpen worden getest op kwaliteit bij Bureau Veritas in Duitsland en voldoen aan de hoogste normen ter wereld voor de wereldwijde professionele markt, zoals GS en BSCI, enz.“   

Bolia is uniek in de manier waarop het de klant een holistische, zintuiglijke ervaring biedt. Jullie hebben eigengemaakte geuren, samengestelde muziek en organische koffie en chocolade in jullie winkels ter aanvulling op jullie prachtig ontworpen meubels. Waarom is het zo belangrijk om alle zintuigen te stimuleren?

'Iedereen heeft vijf zintuigen en als je echt wilt zorgen dat de klanten het merk voelen zoals jij dat wilt, dan moet je hele rare vragen gaan stellen als "Hoe klinkt mijn merk? Hoe smaakt het? Hoe ruikt het? Hoe voelt het?" en "Hoe ziet het eruit?" Vandaag werken we eigenlijk altijd met de vijf zintuigen bij alles wat we doen. Onze fysieke winkels zijn ontwikkeld voor een langzamere winkelervaring; ze bieden de klant de kans te ontspannen, zich te laten inspireren en tot rust te komen. Ook muziek is een grote inspiratie voor ons werk bij Bolia. We delen onze speellijsten op Spotify en onze exclusieve mixtapes op Soundcloud en we nodigen getalenteerde dj's uit om op te treden tijdens onze Sofa Sessions. Ik werk al sinds mijn tienerjaren met elektronische muziek, dus een van onze kleine bedrijfsgeheimen is dat de CEO ook af en toe een mixtape samenstelt.'  

Je beklimt bergen en vorig jaar oktober ben je naar Japan geweest om in de winter met je zoon de berg Fuji te beklimmen. Wat trekt je aan in zo'n veeleisende sport?

„Ik ben in 2009 tijdens de financiële crisis begonnen met bergbeklimmen. Ik moest mijn hoofd leegmaken. Toen heb ik de Kilimanjaro beklommen. Toen ik terugkwam, zei mijn vrouw dat ik een prettiger persoon geworden was. Ik raakte verslaafd aan het avontuur, nieuwe culturen, gewoon het zien van de wereld. Nu beklim ik eens per jaar de hoogste en mooiste bergen van de wereld. Het draait allemaal om het ervaren van onze prachtige planeet en de culturele diversiteit, maar het is ook een test om te zien waartoe ik echt in staat ben. En doordat je zoveel moet afzien tijdens het bergbeklimmen, leer je de kleine dingen in het leven meer te waarderen als je weer terug bent - alsof je een nieuwe, frisse kijk op het leven krijgt.“

Hoe zie je Scandinavië en design de komende jaren evolueren en wat zijn je trendvoorspellingen voor de komende jaren?

"In onze ogen zijn enkele van de meest interessante transities gericht op drie belangrijke drijfveren:

De bewuste consument

Wij consumenten zijn een gepassioneerd stel mensen: we zijn gepassioneerd over de producten die we kopen, waar ze vandaan komen, wie ze heeft geproduceerd, van welke materialen ze zijn gemaakt, hoe duurzaam ze zijn en hoe lang ze meegaan. We zijn goedkope rommel die gauw stuk gaat zat en zijn op zoek naar kwaliteit in een poging om minder, maar betere producten te kopen. We willen allemaal het beste uit ons leven halen, dus we zijn ons ervan bewust hoe we onze geest, ons lichaam, onze gezondheid en ons welzijn kunnen optimaliseren door ons te concentreren op het voedsel dat we eten, de keuzes die we maken, de mensen die we ontmoeten, de dingen die we kopen en de omgeving waarin we leven en werken. En de natuur waarmee we ons omringen.

De vloeiende samenleving

Onze industriële samenleving ondergaat een revolutie en maakt ons bewust van het feit dat we niet alles tegelijk hoeven te doen of op dezelfde manier moeten leven en werken. Dingen worden over het algemeen vloeiender en meer bevrijdend. Het toont ons een pad om de manier waarop we werken aan te passen aan de manier waarop we leven, in plaats van andersom. Dit is ook de reden waarom veel professionele werkplekken snel veranderen in positieve zin. Files in de ochtend, verspilde tijd, een stressvolle planning, formele structuren, antisociale werkhokjes, saai en generiek kantoormeubilair, inflexibele oplossingen en een niet-inspirerende omgeving zullen hopelijk snel allemaal tekenen van het verleden zijn. We omarmen nu al de nieuwe, flexibele manieren van werken, wonen en winkelen en we staan nog maar aan het begin."

Je bent onlangs een internationale samenwerking aangegaan met Steelcase in Amerika, 's werelds grootste kantoormeubilairbedrijf. Waarom werkt deze samenwerking zo goed?

„Zowel Steelcase als Bolia zijn sterk gericht op kwaliteit, design en mensen, en de internationale werkruimten veranderen nu zo snel van formele, traditionele kantoren naar informelere, multifunctionelere ruimten. Ik denk dat we met designs van Steelcase en Bolia de werkplek nog socialer, ontspannener, plezieriger, productiever en mooier kunnen maken. Naast de kenmerken die we gemeenschappelijk hebben, hebben we ook individuele krachten die elkaar aanvullen. Steelcase heeft veel inzicht in werknemers en de werkplek, wij hebben een diepgaande achtergrond in design voor thuis en het creëren van een inspirerende, comfortabele omgeving. Dat is een uitstekende combinatie.“

Wat heeft het komende jaar in petto voor Bolia?

„Het komende jaar zal gevuld zijn met een heleboel spannende dingen. Naast de lancering van twee prachtige nieuwe designcollecties in maart en augustus, openen we veel nieuwe Bolia-winkels in heel Europa en gaan we nieuwe partnerschappen aan met geselecteerde designdealers over de hele wereld. Tot slot zullen we onze samenwerking met onze vrienden van Steelcase uitbreiden naar de Noord-Amerikaanse en Aziatische markt. Onze klanten zullen de komende jaren een nog inspirerendere, mooiere en duurzamere Bolia ervaren, en onze collega's zullen nieuwe spannende manieren van werken en nieuwe ontwikkelingskansen zien ontstaan.

Het gaat erom creativiteit te delen.“