Möt vår CEO

....och jag är CEO för Bolia International A/S. Min bakgrund omfattar en lång och inspirerande karriär inom internationell detaljhandel och e-handel, som har medfört att jobb både i Europa, Mellanöstern och Asien. Men 2005 axlade jag manteln på Bolia för att delta i vår globala expansion och kreativa resa. Utöver att hysa en stark passion för nordisk design, kreativitet och nöjda kunder, är jag musikproducent, bergsbestigare och självutnämnd ”familjnär” som njuter av livet tillsammans med min hustru, våra tre barn och två hundar.

Jag älskar mitt jobb och mina kollegor på Bolia.com, och trots att jag har varit CEO för Bolia i över ett decennium är varje dag fortfarande lika spännande som den första dagen jag klev in på kontoret.

Om du skulle vilja läsa mer om vårt företag sett genom ögonen på en CEO, kan du nedan ta del av det samtal jag hade med en journalist nyligen.  

Hur ser Bolia.coms historia ut?

"Bolia grundades år 2000 i hjärtat av Århus – en dansk stad vars historia är starkt präglad av kreativitet och kultur. Redan då var Bolia ett företag som skilde ut sig från mängden, eftersom det var ett av de första möbelföretagen i världen som använde en webbaserad plattform där hela kollektionen erbjöds för försäljning online. Samtidigt hade Bolia inga produkter i lager. Alla produkter tillverkades på beställning, så när kunderna gjorde en beställning online påbörjade tillverkaren i fråga produktionen och levererade den direkt från fabriksgolvet hem till kunden. Bolia formgav den webbaserade säljplattformen och presenterade kollektionen i showrooms i olika städer. Produktion och distribution utkontrakterades helt och hållet till europeiska partners, vilket innebar att vi aldrig vare sig såg eller vidrörde alla de produkter vi sålde. Det var en riktig möbelrevolution då, år 2000, och det är det på många sätt än i dag.

Under de första åren bestod kollektionen av utvalda produkter från olika europeiska leverantörer, och 2005 bestämde vi oss för att utvecklas till att bli ett verkligt designföretag och samarbeta med duktiga designers. Det var också under den här perioden som vi verkligen fokuserade på vår passion för ny skandinavisk design och slog in på den fantastiska bana vi befinner oss på än i dag."

Vad är kärnan i Bolia, och har företaget förändrats på något sätt under de senaste två decennierna?

"Kärnan i Bolia är kreativitet. Den här kreativiteten visar sig många vackra sätt: i vårt sätt att tänka och arbeta, i de designer vi skapar, i de butiker vi bygger, i de utrymmen vi inreder, i de bra människor vi väljer att samarbeta med, i de lösningar vi hittar och i den tekniska kodning vi utvecklar.

När någon ber mig att beskriva Bolia är mitt korta svar alltid att vi är till hälften designföretag och till hälften techföretag, med kreativa och positiva kärnvärden. Ett av våra viktigaste företagsvärden är ”att alltid att befinna oss i beta”, vilket betyder att vi alltid är på väg mot något bättre.

Det har varit vårt bränsle sedan den dag vi grundades, och vi är stolta över att den kreativa lågan fortfarande brinner så starkt i allt vi tar oss för i dag.

Under årens lopp har vi blivit bättre på att skapa de saker vi älskar så mycket. Våra kollektioner, våra butiker, vår plattform och våra partnerskap."

Vad är du mest stolt över när du blickar bakåt?

"Jag blev CEO för Bolia redan 2005, och jag minns tydligt min första arbetsdag när Bolia fortfarande var ett mycket litet startupföretag med bara tio medarbetare på huvudkontoret. Jag tänkte: ”den här fantastiska pärlan kommer att bli något stort”, och i dag, över 15 år senare, har jag exakt samma tanke när jag kommer till jobbet på morgonen. Trots att vi har vuxit en hel del och i dag har fler än 70 Bolia-butiker i tio länder, Bolia-webbutiker i 32 länder, fler än 600 återförsäljare i över 50 länder och ett globalt partnerskap med USA-baserade Steelcase Ltd. för den professionella marknaden har vi fortfarande en fantastisk potential för vidareutveckling.

När jag tänker på det och ser motivationen hos våra över 800 medarbetare blir jag stolt."

Varumärket drivs av ”ny skandinavisk design” – vilka är de viktigaste beståndsdelarna i detta och hur skiljer det sig från den traditionella rörelsen?

"Eftersom vi är ett kreativt företag från Danmark har vi djupa, ödmjuka rötter i landets designtraditioner, som bygger på enkelhet, gedigna material, hantverk, form och funktion.

Vi gör också vårt bästa för att sudda ut gränserna för kreativitet genom att inspireras av och samarbeta med duktiga människor från andra kreativa världar som konst, musik, mat, design, arkitektur, teknik och mode. 

Vi använder oss av denna gemensamma kreativitet i allt vi gör och i alla uttryck vi har. Det här präglar inte bara utvecklingen av våra designer, utan också vårt sätt att tänka, arbeta, presentera vårt varumärke och utforska andra kreationer och partnerskap.

När det gäller utvecklingen av våra designer och kollektioner har vi privilegiet att få samarbeta med en stab av talangfulla designers från hela världen. Över 75 % av de duktiga medarbetarna i vårt designkollektiv är födda och uppvuxna utanför Skandinavien, så den mångfalden och deras djärva tolkningar av ny skandinavisk design tillför något spännande och för vårt varumärke och uttryck framåt med varje ny kollektion."

Hållbarhet är utgångspunkten för all design – hur ser ni till att det finns med hela vägen till slutprodukten?

"Vi tror att en mer hållbar väg framåt handlar om val. De tusentals val vi gör varje dag som politiker, ordförande, chef, kollega, familjemedlem, konsument och enskild individ. De här valen kan vara affärsrelaterade, familjerelaterade eller högst personliga. Allt från det strategiska beslutet i styrelserummet till hur man väljer att bo och vad man handlar till middag i mataffären. Bolias ambition är att göra sundare och grönare val och att inspirera våra kunder och följare att göra detsamma genom att dela vår passion, kreativitet och våra lösningar.

Under de senaste åren har vi gjort enorma förändringar när det gäller hur vi gör verklighet av våra produktdesigner och positionerar oss på den globala marknaden.

Vårt huvudsakliga mål har varit att arbeta med certifierade material och förlänga våra produkters livslängd inom alla affärs- och produktområden, eftersom vi anser att detta är den åtgärd som har den absolut största effekten när det gäller att minska livstidsutsläppen av koldioxid.

Allt vårt trä är FSC®-certifierat, allt vårt läder är spårbart, alla våra tyger är OEKOTEX®-certifierade, alla våra mattor är Care&Fair-certifierade och mycket, mycket mer.

Många av våra möbeldesigner kvalitetstestas på Bureau Veritas i Tyskland och uppfyller världens högsta standarder för överensstämmelse för den globala professionella marknaden som GS och BSCI o.s.v."

 

Bolia är unikt på så sätt att man vill erbjuda kunderna en helhetsupplevelse för alla sinnen. Ni har skräddarsydda dofter, noga utvald musik och ekologiskt kaffe och choklad i era butiker som komplement till era vackert designade möbler. Varför är det så viktigt att tilltala alla sinnen?

”Vi har fem sinnen, och om du verkligen vill se till att kunderna uppfattar märket på det sätt du vill, måste du ställa dig själv väldigt märkliga frågor: 'Hur låter mitt märke? Hur smakar det? Hur doftar det? Hur känns det?” och "Hur ser det ut?". Idag arbetar vi med de fem sinnena i princip i allt vi gör. Våra fysiska butiker är designade för att sakta ner handelsupplevelsen och ge kunderna en chans att koppla av, bli inspirerade och lägga upp fötterna en stund. Även musik är en stor inspiration för vårt arbete på Bolia. Vi delar våra spellistor på Spotify och våra exklusiva mixar på Soundcloud, och vi bjuder in begåvade dj:ar att uppträda på våra Sofa Sessions. Jag har arbetat med elektronisk musik sedan jag var tonåring, så en av våra små företagshemligheter är att även jag producerar en av Bolias mixar emellanåt."

Du är även bergsbestigare och i oktober förra året begav du dig till Japan för att tillsammans med din son bestiga berget Fuji under vintern. Vad är det hos en sådan krävande sport som lockar dig?

"Jag började med bergsbestigning 2009, under finanskrisen. Jag behövde rensa skallen. Då besteg jag Kilimanjaro. När jag kom tillbaka hem igen sa min hustru att det var i form av en bättre människa. Jag var fast på att uppleva spännande äventyr, nya kulturer – att helt enkelt se världen. Nu ger jag mig iväg en gång om året för att bestiga några av världens högsta och vackraste berg. Allt handlar om att uppleva vår vackra planet och kulturella mångfald, men för mig är det också ett experiment för att se vad jag faktiskt klarar av. Och de umbäranden du upplever när du bestiger berg hjälper dig att uppskatta de små tingen i livet när du kommer hem igen – det är som att få en ny, fräsch och ödmjuk inställning till sitt liv."

Hur tror du att Skandinavien och design kommer att utvecklas under de kommande åren, och vilka är dina trendprognoser inför de kommande åren?

”Som vi ser det handlar några av de mest intressanta förändringarna om tre huvudsakliga drivkrafter:

Den medvetna konsumenten

Som konsumenter är vi en passionerad skara. Vi älskar produkterna vi köper, var de kommer ifrån, vem som har gjort dem, vilka material de är gjorda av, hur hållbara de är – och hur länge de håller. Vi är trötta på slit-och-släng-varor, och söker istället kvalitet så att vi kan köpa färre saker som håller bättre. Vi vill alla få ut mesta möjliga av våra liv, och därför funderar vi över hur vi kan optimera vårt sinne, vår kropp, vår hälsa och vårt välbefinnande, genom att fokusera på vilken mat vi äter, vilka val vi gör, vilka människor vi möter, vilka saker vi köper och var vi bor och arbetar – och vilken natur vi omger oss med.

Det lättrörliga samhället

Vårt industrisamhälle genomgår just nu en revolution, och det gör oss medvetna om att alla inte måste göra allt samtidigt eller arbeta på samma sätt. Saker och ting blir i allmänhet mer lättrörliga och mer befriande, vilket visar oss en väg framåt där vi anpassar vårt arbetssätt efter vår livsstil i stället för tvärtom. Det är också därför många arbetsplatser just nu i snabb takt förändras till det bättre. Trafikstockningar på morgnarna, slöseri med tid, stressig planering, formella strukturer, antisociala kontorsbås, tråkiga och intetsägande kontorsmöbler, oflexibla lösningar och oinspirerande omgivningar är förhoppningsvis snart ett minne blott. Redan i dag omfamnar vi de nya, lättrörliga sätten att arbeta, bo och konsumera, och det här är bara början.”

Ni har nyligen inlett ett globalt samarbete med amerikanska Steelcase, världens största återförsäljare av kontorsmöbler. Vad är det som får det samarbetet att fungera så bra?

”Både Steelcase och Bolia har ett starkt fokus på kvalitet, design och människor. Den globala arbetsplatsen håller i detta nu på att förändras från ett formellt, traditionellt kontor till en informell, multifunktionell plats. Jag tror att vi med designföremålen från Steelcase och Bolia kan göra arbetsplatsen mer social, avkopplande, njutbar, produktiv och vacker. Förutom allt vi har gemensamt har vi även våra egna starka sidor som kompletterar varandra. Steelcase har en djup förståelse för medarbetarna och arbetsplatsen. Vi har en gedigen bakgrund inom heminredning och i att skapa miljöer med en inspirerande och bekväm känsla. En oslagbar kombination som kan resultera i storverk.”

Ni har nyligen inlett ett globalt samarbete med amerikanska Steelcase, världens största återförsäljare av kontorsmöbler. Vad är det som får det här samarbetet att fungera så bra?

"Både Steelcase och Bolia har ett starkt fokus på kvalitet, design och människor. Den globala arbetsplatsen håller i detta nu på att förändras från ett formellt, traditionellt kontor till ett informellt, multifunktionellt ställe. Jag tror att vi med designföremålen från Steelcase och Bolia kan göra arbetsplatsen mer social, avkopplande, njutbar, produktiv och vacker. Förutom allt vi har gemensamt har vi även olika starka sidor som kompletterar varandra. Steelcase har en djup förståelse för medarbetarna och arbetsplatsen. Vi har en gedigen bakgrund inom heminredning och i att skapa miljöer med en inspirerande och bekväm känsla. En oslagbar kombination som kan resultera i storverk."

Vad händer för Bolias del under det kommande året?

”Det kommande året är fullspäckat av spännande saker. Förutom lanseringen av två kommande snygga designkollektioner i mars och augusti kommer vi att öppna många nya Bolia-butiker runtom i Europa och inleda nya samarbeten med utvalda designåterförsäljare över hela världen. Slutligen kommer vi att utöka vårt samarbete med våra vänner från Steelcase till den nordamerikanska och asiatiska marknaden. Våra kunder kommer att får uppleva ett ännu mer inspirerande, vackert och hållbart Bolia under de kommande åren, och våra medarbetare kommer att få uppleva nya spännande sätt att arbeta och nya utvecklingsmöjligheter.

Allt handlar om att dela kreativiteten.”