Möt vår CEO

....och jag är CEO för Bolia International A/S. Min bakgrund omfattar en lång och inspirerande karriär inom internationell detaljhandel och e-handel, som har medfört att jobb både i Europa, Mellanöstern och Asien. Men 2005 axlade jag manteln på Bolia för att delta i vår globala expansion och kreativa resa. Utöver att hysa en stark passion för nordisk design, kreativitet och nöjda kunder, är jag musikproducent, bergsbestigare och självutnämnd ”familjnär” som njuter av livet tillsammans med min hustru, våra tre barn och två hundar.

Jag älskar mitt jobb och mina kollegor på Bolia.com, och trots att jag har varit CEO för Bolia i över ett decennium är varje dag fortfarande lika spännande som den första dagen jag klev in på kontoret.

Om du skulle vilja läsa mer om vårt företag sett genom ögonen på en CEO, kan du nedan ta del av det samtal jag hade med en journalist nyligen.  

Bolia grundades 2000 och hade en onlinenärvaro från start. iPhone släpptes inte förrän 2007. Sedan dess har vi sett en enorm förändring, men ni har lyckats rida på vågen och behållit en ledande position. Hur?

"Jag brukar alltid säga till folk att vi är till hälften ett designföretag och till hälften ett teknikföretag. Energin som ligger bakom teknologi och design kommer från samma källa – kreativitet. Den kreativiteten kan antingen utmynna i design och produktutveckling eller i teknikutveckling. Vi tittar ständigt på hur vi kan göra saker och ting smartare med teknologins hjälp. Det kommer från en kultur som präglas av känslan att vi aldrig är klara. Vi älskar dagens kollektion, men nästa kommer att bli ännu bättre. Vår nuvarande IT-plattform är den bästa vi någonsin har byggt, men det är bara början."

Vilka förändringar du sett under det decennium som du har lett Bolia?

"Jag började på Bolia 2005. Då var Bolia ett mycket litet företag med en stark entreprenörskultur. 2006 bestämde vi oss för att bli ett designföretag och började samarbeta med formgivare. Idag är vi mer än 600 passionerade medarbetare, vi har över 60 europeiska designbutiker, webbutiker i 32 europeiska länder och över 500 exklusiva återförsäljare i mer än 50 länder världen över. Så kreativiteten flödar verkligen.

Trots att vi har vuxit mycket, agerar och känner vi oss fortfarande som ett litet företag, öppet för förändringar och redo att fatta snabba beslut. I vår kultur är det inget som förblir konstant, allt rör sig framåt – vårt koncept, vår verksamhet och vi själva som individer. Detta kallar vi 'Always being in Beta'."

Era skandinaviska designrötter för tanken till en varm, lyxig och bekväm estetik. Hur beskriver du ert designetos?

"Vår bakgrund har sina rötter i Danmarks mer än sekellånga stolta danska hantverkstraditioner. Vi kombinerar skönhet, design, hållbarhet, funktionalitet och hantverk i allt vi gör. Kort sagt: det handlar om kvalitet och livskvalitet. Det är kvaliteten hos produkten vi månar om och sedan, självklart, måste det vara ett nöje att använda och beskåda den.

För oss är det även viktigt att vi ser på skandinavisk design med nya ögon, det är lätt att bli lite snöblind när man som vi befinner sig i Skandinavien och omges av nordisk design. Därför bjuder vi in formgivare från hela världen att bistå oss. Det är mycket intressant för oss att se vad exempelvis en japansk designduo tillför skandinavisk design."

Ni arbetar med en talangfull mix av formgivare – från morgon

"Sedan 2007 har vi bjudit in unga formgivare från hela världen att delta i Bolia Design Awards. Det vinnande desginföremålet sätts i produktion. Tävlingen hyllar unga formgivare och hjälper dem att få in en fot i branschen. Självklart ger det även oss möjlighet att upptäcka nya talanger. Och sedan blir de etablerade formgivare i vårt designteam och vi njuter av en väldigt trevlig resa tillsammans."

Bolia är unikt på så sätt att man vill erbjuda kunderna en helhetsupplevelse för alla sinnen. Ni har skräddarsydda dofter, noga utvald musik och ekologiskt kaffe och choklad i era butiker som komplement till era vackert designade möbler. Varför är det så viktigt att tilltala alla sinnen?

"Vi har alla fem sinnen och om du verkligen vill se till att kunderna uppfattar märket på det sätt du vill, måste du ställa dig själv väldigt märkliga frågor: ”Hur låter mitt märke? Hur smaker det? Hur doftar det? Hur känns det?” och "Hur ser det ut?" Idag arbetar vi med de fem sinnena i princip i allt vi gör. Våra fysiska butiker är designade för att sakta ner handelsupplevelsen och ge kunderna en chans att koppla av, bli inspirerade och lägga upp fötterna en stund. Musik är också en stor inspiration för vårt arbete på Bolia och vi njuter av våra kreativa collabs med Ohland, Stella Polaris, internationella dj:ar och duktiga producenter. Vi delar våra spellistor på Spotify och våra exklusiva mixar på Soundcloud och vi bjuder in begåvade dj:ar att uppträda på våra Sofa Sessions. Jag har arbetat med elektronisk musik sedan jag var tonåring, så en av våra små företagshemligheter är att även jag producerar ett av Bolias mixar då och då."

 

Du är även bergsbestigare och i oktober förra året begav du dig till Japan för att tillsammans med din son bestiga berget Fuji under vintern. Vad är det hos en sådan krävande sport som lockar dig?

"Jag började med bergsbestigning 2009, under finanskrisen. Jag behövde rensa skallen. Då besteg jag Kilimanjaro. När jag kom tillbaka hem igen sa min hustru att det var i form av en bättre människa. Jag var fast på att uppleva spännande äventyr, nya kulturer – att helt enkelt se världen. Nu ger jag mig iväg en gång om året för att bestiga några av världens högsta och vackraste berg. Allt handlar om att uppleva vår vackra planet och kulturella mångfald, men för mig är det också ett experiment för att se vad jag faktiskt klarar av. Och de umbäranden du upplever när du bestiger berg hjälper dig att uppskatta de små tingen i livet när du kommer hem igen – det är som att få en ny, fräsch och ödmjuk inställning till sitt liv."

Ni har nyligen inlett ett globalt samarbete med amerikanska Steelcase, världens största återförsäljare av kontorsmöbler. Vad är det som får det här samarbetet att fungera så bra?

"Både Steelcase och Bolia har ett starkt fokus på kvalitet, design och människor. Den globala arbetsplatsen håller i detta nu på att förändras från ett formellt, traditionellt kontor till ett informellt, multifunktionellt ställe. Jag tror att vi med designföremålen från Steelcase och Bolia kan göra arbetsplatsen mer social, avkopplande, njutbar, produktiv och vacker. Förutom allt vi har gemensamt har vi även olika starka sidor som kompletterar varandra. Steelcase har en djup förståelse för medarbetarna och arbetsplatsen. Vi har en gedigen bakgrund inom heminredning och i att skapa miljöer med en inspirerande och bekväm känsla. En oslagbar kombination som kan resultera i storverk."

Vad inspirerar ditt team just nu?

"Nästa stora sak som vi har utforskat närmare är moder natur. Just nu håller vi på olika kreativa sätt att söka oss tillbaka till våra rötter och vårt designarv, genom att försöka presentera naturen och våra designföremål på ett nytt och inspirerande sätt. Satsningen är förankrad i en genuin berättelse om de material vi har valt ut och hur vi arbetar med dessa material för att levandegöra naturen i våra designföremål. Det är enkelt, vackert och hållbart."